สัมภาษณ์ Simon Saunders, CEO และผู้อำนวยการฝ่ายออกแบบ Ariel Motor Company

โลกของนักออกแบบยานยนต์นั้นค่อนข้างใบเล็ก ในขณะที่เรามีนักออกแบบกราฟิกกว่าล้านคนทั่วโลก เรากลับมีนักออกแบบยานพาหนะแค่ราว 25,000 คนเท่านั้น ในจำนวนนี้ น้อยคน ที่จะได้เป็นผู้จัดการหรือผู้อำนวยการฝ่ายออกแบบ และจากในนั้น หนึ่งเดียวเท่านั้นที่ได้มาเป็นผู้บริหารกิจการในฐานะผู้ผลิตรถบริษัทหนึ่ง…

ผมแปลบทสัมภาษณ์ของ CarDesignNews ที่สัมภาษณ์ Simon Saunders ไว้เมื่อปี 2007 มาให้ฟังกันครับ

CDN: “ตกลงที่นามบัตรของคุณเขียนตำแหน่งไว้ว่าอะไรครับ หัวหน้าฝ่ายออกแบบ หรือ CEO?”

SS: “เราไม่มีการระบุตำแหน่งงานที่แน่นอนกันสักเท่าไหร่ที่นี่ แต่ว่าถ้าจะพูด ผมคงเป็นทั้งสองอย่าง!”

Simon Saunders ไม่ใช่นักออกแบบหรือหัวหน้างานธรรมดา และ Ariel เองก็ไม่ใช่ผู้ผลิตธรรมดาเช่นกัน โรงงานของ Ariel ตั้งอยู่ในแถบชนบทอันสวยงามทางตะวันตกเฉียงใต้ของอังกฤษ ที่นี่ผลิต Ariel Atom, รถที่ได้รับการยอมรับว่าเป็น ‘ซูเปอร์ไบค์ 4 ล้อ’ จากการที่มีน้ำหนักเบามากและเร็วสุดๆ โดยมีกำลังราวปีละ 100 คัน ทุกคันประกอบด้วยมือ

Ariel Van Veen รถจักรยานยนต์เครื่อง rotary

Saunders ศึกษาสาขาออกแบบอุตสาหกรรมที่ Central Saint Martins College of Art and Designในเมือง London ที่ที่เขาบอกว่า “ต้องอยู่กับความซ้ำซากที่ Norton! (บริษัทผลิตรถจักรยานยนต์ของอังกฤษ)” หลังจากนั้น Simon ไปใช้เวลากับผู้ผลิตรถจักรยานยนต์เครื่อง rotary สัญชาติฮอลแลนด์และทำงานออกแบบรถให้กับ  Conran consultancy อยู่พักหนึ่งก่อนย้ายไปทำงานที่ GM Luton studio เมื่อปี 1977 และได้ทำงานอยู่ที่นั่นถึง 3 ปี หนึ่งในงานออกแบบที่ Simon ได้มีส่วนร่วมคือ Astra ขับเคลื่อนล้อหน้ารุ่นแรก

Opel/Vauxhall Astra

หลังจากนั้น Aston Martin ได้รับ Simon เข้าไปเพื่อให้ทำงานออกแบบ stillborn V12 และ Simon ได้เป็นกำลังหลักของฝ่ายออกแบบที่ Aston อยู่จนถึงปี 1983 ก่อนจะไปออกแบบให้กับ Tickford, บริษัทผู้ผลิตชิ้นส่วนตกแต่ง และยังได้ทำงานในแบบ contract (คล้ายๆ จ๊อบบ้านเรา) ให้กับลูกค้าอีกหลายราย (รวมถึง Porsche) ก่อนจะได้เป็นผู้ฝึกสอนพิเศษในสาขา transport design คอร์สปริญญาโทที่ Coventry University และในปี 1999 ได้ก่อตั้ง Ariel Motor Company และเริ่มผลิต Atom ที่ออกแบบด้วยกันกับ Nicki Smart (ตอนนี้เป็นนักออกแบบอยู่ที่ GM) เมื่อปี 2000 หลังจากทำงานในสายงานออกแบบมามาก Simon กล่าวว่า Atom เป็นก้าวต่อไปที่สมเหตุสมผลของเขา

Tickford’s Ford Capri

SS: “แนวคิดตั้งต้นมาจากทั้ง GM และ Aston Martin แต่ที่ผมสนใจคือการผลิตแบบจำนวนน้อย ไม่เพียงแค่ Atom จะไม่ถูกทำให้เลอะเทอะไปด้วยวิศวกรฝ่ายผลิต แต่มันยังเป็นส่วนผสมที่ดีของทั้ง Caterham, TVR, ซูเปอร์ไบค์ ที่ผสมกันออกมาในแนวทางใหม่ นั่นต่างหากที่ผมสนใจ ผมคิดว่าคนตัวเล็กๆ อย่างเราน่าจะทำในสิ่งที่ผู้ผลิตรายใหญ่ทำไม่ได้ หรือไม่กล้าทำ”

Early Atom CAD image (Niki Smart)

CDN: “คุณเปลี่ยนไปยังไงบ้างในฐานะนักออกแบบตลอดช่วงเวลาที่ผ่านมา?”

SS: “โดยส่วนตัว สำหรับผมแล้ว ผมคิดว่าสิ่งที่คุณต้องทำคือ ‘ทำให้ดีขึ้น และดียิ่งขึ้น ผมคิดว่าสิ่งที่ผมเปลี่ยนไป คือความสามารถที่จะผลักดันขอบเขตของตัวเองไปให้ได้ไกลขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งเป็นสิ่งที่ผมต้องฝึกอยู่ตลอด ตัวอย่างที่เคยเจอคือผมคุยกับสื่อคนนึงแล้วเขาบอกผมว่า “คุณรู้ไหมคุณเป็นหนึ่งในไม่กี่คน ที่รับฟัง” ดังนั้นผมว่าการที่ผมคอยรับฟังคนอื่น ก็คงเป็นอีกวิธีที่ผมใช้พัฒนาตัวเองอยู่เสมอในฐานะนักออกแบบ – ทุกๆ สิ่งสามารถที่จะดีขึ้นได้”

‘Hondamentalism’ แคมเปญโฆษณาของ Honda (Atom ถูกนำไปอ้างเพราะใช้เครื่องยนต์ Honda)

CDN: “สิ่งที่ท้าทายที่สุดของคุณที่ต้องเผชิญหน้าอยู่ทุกวันนี้คืออะไรครับ?”

SS: “ความฝันของผมคืออยากมีรถหลายๆ คันในเรนจ์ของเรา เราอยากจะเข้าไปในช่องว่างต่างๆ ที่ผู้ผลิตตัวใหญ่ๆ ทิ้งเอาไว้ แต่ตอนนี้ที่กำลังยุ่งอยู่คือการย้ายโรงงานและปรับปรุง Atom รุ่นใหม่ ข่าวใหญ่ก็คือเรากำลังจะสร้างรถจากจีนและกำลังมีโครงการร่วมมือกันผลิตรถสนามและรถถนนหลายรุ่น ความร่วมมือนี้ยังจะทำให้เราสามารถผลิตชิ้นส่วนเฉพาะของ Atom อย่างเช่นไฟและล้อได้อีกด้วย นอกจากนี้การขึ้นต้นแบบด้วยเทคโนโลนี Rapid Protoyping ก็ทำได้ง่ายขึ้นและเราจะสามารถเพิ่มกำลังการผลิตไปพร้อมๆ กับรักษาคุณภาพของงานเอาไว้ เรายังมีเป้าหมายที่จะเติบโตในธุรกิจงานออกแบบที่จีนด้วยเพราะฉะนั้น จับตาดูช่วงเวลาต่อไปนี้ให้ดีครับ…”

CDN: “คิดยังไงกับ KTM X-Bow ครับ[ตอนที่สัมภาษณ์ X-Bow เปิดตัวแล้ว ในฐานะรถสปอร์ตน้ำหนักเบา-เครื่องวางกลาง-เปลือยโครงสร้างเหมือนกันกับ Atom]?”

SS: “เมื่อผู้ผลิตอย่าง KTM เข้ามาในตลาด พวกเขาจะทำให้ทั้งตลาดเติบโตขึ้น ผมว่านั่นเป็นเรื่องที่ดี”

CDN: “อะไรคืองานออกแบบรถที่ดีครับ?”

SS: “ผมอยากจะพูดว่า ‘ผลักดันขอบเขต’ สิ่งที่ทำให้ผมรำคาญใจมากคือเหล่ารถต้นแบบที่พยายามผลักดันขอบเขตด้วยการโกงการออกแบบ คุณควรจะเรียนรู้จากผู้ผลิตรายเล็กๆ บ้าง…

“เมื่อถึงวันที่รถต้นแบบเหล่านั้นถูกนำออกวางขาย มันควรจะยังเป็นสิ่งที่บรรจุความอยากของผู้คน และงานออกแบบที่ดีจะเกิดขึ้นก็ต่อเมื่อทุกคนร่วมมือกัน นักออกแบบและวิศวกรทำงานร่วมกัน ผลงานสุดท้ายที่ออกมาควรจะต้องใช้งานได้จริงตามจุดประสงค์และดึงดูดผู้คน”

สภาพภายในโรงงานเล็กๆ ของ Ariel

เมื่อเดินไปรอบๆ โรงงานของ Ariel เราอดคิดไม่ได้ว่ามันน่าอิจฉาแค่ไหนที่ได้เป็น CEO ของบริษัทผลิตรถรายเล็กๆ นี้ เราเห็นพื้นที่ขาวสะอาดขนาดราว 1 สนามเทนนิส มี Atom ราว 8 คันกำลังถูกประกอบอยู่ ด้านนอกมีรถกำลังวิ่งส่งเสียงดังในสนามทดสอบพร้อมคนขับในหมวกกันน๊อค ลูกค้าที่มารอการซ่อมบำรุงของรถพูดคุยกับ Simon และทีมงานอย่างเป็นกันเองราวกับคนในครอบครัว คำถามที่ยังเหลืออยู่คงเป็น: นักออกแบบคนไหนกันที่จะได้ก้าวเข้ามาสู่ตำแหน่ง CEO อย่างนี้ และรถแบบไหนกันที่เขาจะสร้างขึ้นมา?

บทความต้นฉบับที่ CarDesignNews

One thought on “สัมภาษณ์ Simon Saunders, CEO และผู้อำนวยการฝ่ายออกแบบ Ariel Motor Company”

แสดงความคิดเห็น